Volume 32, Issue 2 p. 447-456
Contributed Paper

Mapping social–ecological vulnerability to inform local decision making

Lauric Thiault

Corresponding Author

Lauric Thiault

National Center for Scientific Research, PSL Research University, CRIOBE USR 3278 CNRS-EPHE-UPVD, Paris, France

Laboratoire d'Excellence CORAIL, France

Museum National d'Histoire Naturelle, PALOC UMR208 MNHN-IRD, 75231 Paris, France

Center of Applied Ecology and Sustainability (CAPES) and Center for the Study of Multiple-Drivers on Marine Socio-Ecological Systems (MUSELS), Facultad de Ciencias Biologicas,Pontificia Universidad Católica de Chile, Alameda 340, Santiago, Chile

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Paul Marshall

Paul Marshall

Reef Ecologic, Townsville, QLD 4810, Australia

Centre for Biodiversity and Conservation Research, University of Queensland, St Lucia, QLD 4072 Australia

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Stefan Gelcich

Stefan Gelcich

Center of Applied Ecology and Sustainability (CAPES) and Center for the Study of Multiple-Drivers on Marine Socio-Ecological Systems (MUSELS), Facultad de Ciencias Biologicas,Pontificia Universidad Católica de Chile, Alameda 340, Santiago, Chile

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Antoine Collin

Antoine Collin

Laboratoire d'Excellence CORAIL, France

EPHE-PSL Research University, CNRS LETG 6554, 35800 Dinard, France

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Frédérique Chlous

Frédérique Chlous

Museum National d'Histoire Naturelle, PALOC UMR208 MNHN-IRD, 75231 Paris, France

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Joachim Claudet

Joachim Claudet

National Center for Scientific Research, PSL Research University, CRIOBE USR 3278 CNRS-EPHE-UPVD, Paris, France

Laboratoire d'Excellence CORAIL, France

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First published: 17 July 2017
Citations: 42

Article impact statement: Mapping human-nature dependencies through a social-ecological vulnerability lens can greatly benefit local policy and management decisions.

Abstract

en

An overarching challenge of natural resource management and biodiversity conservation is that relationships between people and nature are difficult to integrate into tools that can effectively guide decision making. Social–ecological vulnerability offers a valuable framework for identifying and understanding important social–ecological linkages, and the implications of dependencies and other feedback loops in the system. Unfortunately, its implementation at local scales has hitherto been limited due at least in part to the lack of operational tools for spatial representation of social–ecological vulnerability. We developed a method to map social–ecological vulnerability based on information on human–nature dependencies and ecosystem services at local scales. We applied our method to the small-scale fishery of Moorea, French Polynesia, by combining spatially explicit indicators of exposure, sensitivity, and adaptive capacity of both the resource (i.e., vulnerability of reef fish assemblages to fishing) and resource users (i.e., vulnerability of fishing households to the loss of fishing opportunity). Our results revealed that both social and ecological vulnerabilities varied considerably through space and highlighted areas where sources of vulnerability were high for both social and ecological subsystems (i.e., social–ecological vulnerability hotspots) and thus of high priority for management intervention. Our approach can be used to inform decisions about where biodiversity conservation strategies are likely to be more effective and how social impacts from policy decisions can be minimized. It provides a new perspective on human–nature linkages that can help guide sustainability management at local scales; delivers insights distinct from those provided by emphasis on a single vulnerability component (e.g., exposure); and demonstrates the feasibility and value of operationalizing the social–ecological vulnerability framework for policy, planning, and participatory management decisions.

Abstract

es

El Mapeo Socio-Ecológico de la Vulnerabilidad para Informar la Toma de Decisiones Local

Resumen

Un reto dominante para el manejo de los recursos naturales y la conservación de la biodiversidad es que las relaciones entre las personas y la naturaleza son difíciles de integrar en herramientas que pueden guiar efectivamente la toma de decisiones. La vulnerabilidad socio-ecológica ofrece un marco de trabajo valioso para identificar y entender conexiones socio-ecológicas importantes, y las implicaciones de las dependencias y retroalimentación en el sistema. Desafortunadamente, su implementación a escalas locales hasta ahora ha sido limitada debido al menos en parte a la falta de herramientas operativas para la representación espacial de la vulnerabilidad socio-ecológica. Desarrollamos un método para mapear la vulnerabilidad socio-ecológica con base en la información sobre las dependencias humano-naturaleza y los servicios ambientales a escalas locales. Aplicamos nuestro método a la pesquería a pequeña escala de Moorea, Polinesia Francesa, al combinar los indicadores espacialmente explícitos de exposición, sensibilidad, y capacidad adaptativa tanto del recurso (es decir, la vulnerabilidad de los grupos de peces de arrecife a la pesca) como de los usuarios del recurso (es decir, la vulnerabilidad de los hogares pesqueros a la pérdida de la oportunidad de pesca). Nuestros resultados revelan que tanto las vulnerabilidades sociales como ecológicas variaron considerablemente en el espacio y resaltaron áreas en donde las fuentes de vulnerabilidad eran mayores tanto para el subsistema social como para el ecológico (es decir, puntos criticos de vulnerabilidad socio-ecológica) y por lo tanto de prioridad alta para la intervención de gestión. Nuestra estrategia puede utilizarse para informar a las decisiones sobre dónde es probable que las estrategias de conservación sean más efectivas y cómo los impactos sociales a partir de las decisiones sobre políticas pueden ser minimizados. La estrategia proporciona una nueva perspectiva sobre las conexiones humano-naturaleza que puede ayudar a guiar el manejo sustentable a escalas locales; otorga conocimiento distinto a aquel proporcionado por el énfasis sobre un solo componente de la vulnerabilidad (p. ej.: la exposición); y demuestra la viabilidad y el valor de operar el marco de trabajo de vulnerabilidad socio-ecológica para las políticas y decisiones de manejo participativo.