Volume 31, Issue 2 p. 343-352
Contributed Paper

Sea otters, social justice, and ecosystem-service perceptions in Clayoquot Sound, Canada

Jordan Levine

Corresponding Author

Jordan Levine

Institute for Resources, Environment and Sustainability, University of British Columbia, 2202 Main Mall, Vancouver, BC, V6T 1Z4 Canada

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Michael Muthukrishna

Michael Muthukrishna

Department of Social Psychology, London School of Economics, 3rd Floor Queens House, 55/56 Lincoln's Inn Fields, London, WC2A 3LJ U.K.

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Kai M.A. Chan

Kai M.A. Chan

Institute for Resources, Environment and Sustainability, University of British Columbia, 2202 Main Mall, Vancouver, BC, V6T 1Z4 Canada

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Terre Satterfield

Terre Satterfield

Institute for Resources, Environment and Sustainability, University of British Columbia, 2202 Main Mall, Vancouver, BC, V6T 1Z4 Canada

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First published: 13 July 2016
Citations: 15

Abstract

en

We sought to take a first step toward better integration of social concerns into empirical ecosystem service (ES) work. We did this by adapting cognitive anthropological techniques to study the Clayoquot Sound social-ecological system on the Pacific coast of Canada's Vancouver Island. We used freelisting and ranking exercises to elicit how locals perceive ESs and to determine locals’ preferred food species. We analyzed these data with the freelist-analysis software package ANTHROPAC. We considered the results in light of an ongoing trophic cascade caused by the government reintroduction of sea otters (Enhydra lutris) and their spread along the island's Pacific coast. We interviewed 67 local residents (n = 29 females, n = 38 males; n = 26 self-identified First Nation individuals, and n = 41 non-First Nation individuals) and 4 government managers responsible for conservation policy in the region. We found that the mental categories participants—including trained ecologists—used to think about ESs, did not match the standard academic ES typology. With reference to the latest ecological model projections for the region, we found that First Nations individuals and women were most likely to perceive the most immediate ES losses from the trophic cascade, with the most certainty. The inverse was found for men and non-First Nations individuals, generally. This suggests that 2 historically disadvantaged groups (i.e., First Nations and women) are poised to experience the immediate impacts of the government-initiated trophic cascade as yet another social injustice in a long line of perceived inequities. Left unaddressed, this could complicate efforts at multistakeholder ecosystem management in the region.

Abstract

es

Nutrias Marinas, Justicia Social y Percepción de los Servicios Ambientales en la Sonda de Clayoquot, Canadá

Resumen

Buscamos dar el primer paso hacia la integración de las preocupaciones sociales dentro del trabajo empírico de los servicios ambientales (SA). Hicimos esto al adaptar técnicas antropológicas cognitivas al estudio del sistema socio-ecológico de la Sonda de Clayoquot en la costa del Pacífico de la Isla de Vancouver en Canadá. Utilizamos ejercicios de clasificación y listados libres para obtener la percepción local de los SA y para determinar las especies alimenticias preferidas de habitantes locales. Analizamos estos datos con el paquete de software de análisis de listados libres ANTHROPAC. Consideramos los resultados a la luz de una cascada trófica en desarrollo causada por la reintroducción por parte del gobierno de la nutria marina (Enhydra lutris) y su expansión a lo largo de la costa del Pacífico de la isla. Entrevistamos a 67 residentes locales (n = 29 mujeres, n = 38 hombres; n = 26 auto-identificados como individuos de las Primeras Naciones, n = 41 individuos no pertenecientes a las Primeras Naciones) y a cuatro administradores gubernamentales responsables de la política de conservación en la región. Encontramos que las categorías mentales de los participantes – incluyendo a los ecólogos preparados – utilizadas para pensar sobre los SA no empataban con la tipología académica estándar de los SA. Con referencia a las últimas proyecciones de los modelos ecológicos para la región, encontramos que los individuos de las Primeras Naciones y las mujeres tenían la mayor probabilidad de percibir las pérdidas de SA más inmediatas a partir de la cascada trófica con la mayor certidumbre. En general, se encontró lo inverso con los hombres y los individuos no pertenecientes a las Primeras Naciones. Esto sugiere que los dos grupos en desventaja históricamente (es decir, las Primeras Naciones y las mujeres) están preparados para sufrir los impactos inmediatos de la cascada trófica iniciada por el gobierno como una injusticia social más en una larga línea de inequidades percibidas. Si esto no se trata, podría complicar los esfuerzos del manejo ambiental de multiaccionistas en la región.