Volume 30, Issue 1 p. 42-49
Essay

A typology of time-scale mismatches and behavioral interventions to diagnose and solve conservation problems

Robyn S. Wilson

Robyn S. Wilson

School of Environment and Natural Resources, The Ohio State University, 210 Kottman Hall, 2021 Coffey Road, Columbus, OH, 43221 U.S.A.

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David J. Hardisty

David J. Hardisty

Sauder School of Business, University of British Columbia, 2053 Main Mall, Vancouver, BC, V6T 1Z2 Canada

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Rebecca S. Epanchin-Niell

Rebecca S. Epanchin-Niell

Resources for the Future, 1616 P Street NW, Washington, D.C., 20036 U.S.A.

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Michael C. Runge

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U.S. Geological Survey, Patuxent Wildlife Research Center, 12100 Beech Forest Road, Laurel, MD, 20708 U.S.A.

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Kathryn L. Cottingham

Kathryn L. Cottingham

Department of Biological Sciences, Dartmouth College, 78 College Street, Hanover, NH, 03755 U.S.A.

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Dean L. Urban

Dean L. Urban

Nicholas School of the Environment, Duke University, Box 90328, Durham, NC, 27708 U.S.A.

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Lynn A. Maguire

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Nicholas School of the Environment, Duke University, Box 90328, Durham, NC, 27708 U.S.A.

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Alan Hastings

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Department of Environmental Science and Policy, University of California, Davis, CA, 95616 U.S.A.

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Peter J. Mumby

Peter J. Mumby

ARC Centre for Excellence for Reef Studies and School of Biological Sciences, Townsville, Qld, 4811 Australia

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Debra P.C. Peters

Debra P.C. Peters

USDA Agricultural Research Service, Jornada Experimental Range, Las Cruces, NM, 80003 U.S.A.

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First published: 21 September 2015
Citations: 29

Abstract

en

Ecological systems often operate on time scales significantly longer or shorter than the time scales typical of human decision making, which causes substantial difficulty for conservation and management in socioecological systems. For example, invasive species may move faster than humans can diagnose problems and initiate solutions, and climate systems may exhibit long-term inertia and short-term fluctuations that obscure learning about the efficacy of management efforts in many ecological systems. We adopted a management-decision framework that distinguishes decision makers within public institutions from individual actors within the social system, calls attention to the ways socioecological systems respond to decision makers’ actions, and notes institutional learning that accrues from observing these responses. We used this framework, along with insights from bedeviling conservation problems, to create a typology that identifies problematic time-scale mismatches occurring between individual decision makers in public institutions and between individual actors in the social or ecological system. We also considered solutions that involve modifying human perception and behavior at the individual level as a means of resolving these problematic mismatches. The potential solutions are derived from the behavioral economics and psychology literature on temporal challenges in decision making, such as the human tendency to discount future outcomes at irrationally high rates. These solutions range from framing environmental decisions to enhance the salience of long-term consequences, to using structured decision processes that make time scales of actions and consequences more explicit, to structural solutions aimed at altering the consequences of short-sighted behavior to make it less appealing. Additional application of these tools and long-term evaluation measures that assess not just behavioral changes but also associated changes in ecological systems are needed.

Abstract

pt

Una Tipología de Desigualdades en la Escala de Tiempo y de Intervenciones de Comportamiento para Diagnosticar y Solucionar Problemas de Conservación

Resumen

Los sistemas ecológicos comúnmente operan en escalas temporales que son significativamente más largas o más cortas que las de un proceso de toma de decisiones, lo que ocasiona una dificultad sustancial para la conservación y el manejo de sistemas socio-ecológicos. Por ejemplo, las especies invasoras pueden moverse más rápido de lo que los humanos podemos diagnosticar problemas e iniciar soluciones, y los sistemas climáticos pueden exhibir una inercia a largo plazo y fluctuaciones a corto plazo que compliquen la eficiencia de los esfuerzos de manejo en la mayoría de los sistemas ecológicos. Adoptamos un marco de trabajo de decisiones de manejo que distingue a quienes toman las decisiones dentro de las instituciones públicas de los actores individuales dentro del sistema social, atrae atención a la forma en la que los sistemas socio-ecológicos responden a las acciones de quienes toman las decisiones y da cuenta del aprendizaje institucional que se acumula con la observación de estas respuestas. Usamos este marco de trabajo, junto con conocimiento de los complejos problemas de conservación, para crear una tipología que identifique las desigualdades problemáticas en la escala de tiempo que ocurren entre quienes toman las decisiones en las instituciones públicas y los actores individuales en el sistema social o ecológico. También consideramos soluciones que involucren modificar la percepción y el comportamiento humano a nivel individual como medio para resolver estas desigualdades problemáticas. Las soluciones potenciales se derivan de la literatura sobre economía conductual y psicología de los retos temporales en la toma de decisiones, como la tendencia humana de discontinuar los resultados futuros a tasas irracionalmente altas. Estas soluciones van desde enmarcar las decisiones ambientales para mejorar la prominencia de las consecuencias a largo plazo hasta el uso de procesos de decisiones estructuradas que hagan que las escalas de tiempo de las acciones y las consecuencias sean más explícitas y soluciones estructurales enfocadas en la modificación de las consecuencias del comportamiento con poca visión del futuro para que este sea menos atractivo. Se requiere de la aplicación adicional de estas herramientas y de las medidas de evaluación a largo plazo que no sólo evalúan los cambios en el comportamiento sino también los cambios asociados en el sistema ecológico.